Taj Mahal, Inde

Découvrez le Taj Mahal, un complexe mausolée d’Agra, dans l’ouest de l’état de l’Uttar Pradesh, dans le nord de l’Inde et l’un des plus beaux monuments du monde.

Taj Mahal

Le Taj Mahal, également orthographié Tadj Mahall, est un complexe de mausolées à Agra, dans l’ouest de l’État de l’Uttar Pradesh, au nord de l’Inde. Il est situé dans la partie orientale de la ville sur la rive sud (droite) de la rivière Yamuna (Jumna). Le fort d’Agra (fort rouge), également sur la rive droite de la Yamuna, est à environ 1,6 km à l’ouest du Taj Mahal.

Dans ses proportions harmonieuses et son incorporation fluide d’éléments décoratifs, le Taj Mahal se distingue comme le plus bel exemple de l’architecture moghole, un mélange de styles indien, persan et islamique. L’une des plus belles compositions structurelles du monde, le Taj Mahal est également l’un des monuments les plus emblématiques du monde, visité par des millions de touristes chaque année. Le complexe a été désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983.

La construction du Taj Mahal

Le Taj Mahal a été construit par l’empereur moghol Shah Jahān (règne de 1628 à 1658) pour immortaliser sa femme Mumtaz Mahal («Élue du palais»). Elle mourut en couches en 1631, après avoir été la compagne inséparable de l’empereur depuis leur mariage en 1612. Les plans du complexe ont été attribués à divers architectes de l’époque, bien que l’architecte en chef soit probablement Ustad Aḥmad Lahawrī, un Indien d’origine perse . Les cinq éléments principaux du complexe – porte principale, jardin, mosquée, jawab (littéralement «réponse»; un bâtiment reflétant la mosquée) et mausolée (y compris ses quatre minarets) – ont été conçus et conçus comme une entité unifiée selon les principes de la pratique de la construction moghole, qui n’a permis aucun ajout ou modification ultérieure. La construction commença vers 1632. Plus de 20 000 ouvriers furent employés d’Inde, de Perse, de l’Empire ottoman et d’Europe pour achever le mausolée lui-même vers 1638–1639; les bâtiments annexes ont été terminés en 1643 et les travaux de décoration se sont poursuivis jusqu’en 1647 au moins. Au total, la construction du complexe de 42 acres (17 hectares) a duré 22 ans.

Une tradition raconte que Shah Jahān avait à l’origine l’intention de construire un autre mausolée de l’autre côté de la rivière pour abriter ses propres restes. Cette structure devait être construite en marbre noir, et elle devait être reliée par un pont au Taj Mahal. Il a été déposé en 1658 par son fils Aurangzeb, cependant, et a été emprisonné pour le reste de sa vie à Agra Fort.

Disposition et architecture

Reposant au milieu d’un large socle de 7 mètres de haut, le mausolée proprement dit est en marbre blanc qui reflète les teintes en fonction de l’intensité du soleil ou du clair de lune. Il a quatre façades presque identiques, chacune avec une large arche centrale s’élevant à 108 pieds (33 mètres) à son sommet et des coins chanfreinés (inclinés) incorporant des arcs plus petits. Le dôme central majestueux, qui atteint une hauteur de 240 pieds (73 mètres) à l’extrémité de son fleuron, est entouré de quatre petits dômes. L’acoustique à l’intérieur du dôme principal provoque la réverbération de la note unique d’une flûte cinq fois. L’intérieur du mausolée s’organise autour d’une chambre octogonale en marbre ornée de sculptures en bas-relief et de pierres semi-précieuses (pietra dura). Là se trouvent les cénotaphes de Mumtaz Mahal et Shah Jahān. Ces fausses tombes sont entourées d’un écran de marbre en filigrane finement ouvragé. Sous les tombes, au rez-de-jardin, se trouvent les vrais sarcophages. Élégants minarets se dressent gracieusement à l’écart du bâtiment central, à chacun des quatre coins du socle carré.

Flanquant le mausolée près des bords nord-ouest et nord-est du jardin, respectivement, se trouvent deux bâtiments symétriquement identiques: la mosquée, qui fait face à l’est, et sa mâchoire, qui fait face à l’ouest et offre un équilibre esthétique. Construits en grès rouge de Sikri avec des dômes et des architraves à col en marbre, ils contrastent à la fois en couleur et en texture avec le marbre blanc du mausolée.

Le jardin est aménagé le long des lignes mogholes classiques – un carré divisé par de longs cours d’eau (piscines) – avec des sentiers pédestres, des fontaines et des arbres ornementaux. Entouré par les murs et les structures du complexe, il offre une approche saisissante du mausolée, qui se reflète dans les piscines centrales du jardin.

L’extrémité sud du complexe est ornée d’une large porte en grès rouge avec un arc central en retrait de deux étages. Les panneaux de marbre blanc autour de l’arche sont incrustés de lettres coraniques noires et de motifs floraux. L’arc principal est flanqué de deux paires d’arcs plus petits. Les façades nord et sud de la porte couronnent des rangées de chattris blancs (chhattris; structures en forme de coupole), 11 sur chaque façade, accompagnées de minarets ornementaux minces qui culminent à environ 30 mètres. Aux quatre coins de la structure se trouvent des tours octogonales coiffées de plus gros chattris.

Deux éléments décoratifs notables se répètent dans tout le complexe: la pietra dura et la calligraphie arabe. Telle qu’incarnée dans l’artisanat moghol, la pietra dura (en italien: «pierre dure») incorpore l’incrustation de pierres semi-précieuses de différentes couleurs, y compris le lapis-lazuli, le jade, le cristal, la turquoise et l’améthyste, dans des motifs géométriques et floraux hautement formalisés et entrelacés. Les couleurs servent à modérer l’étendue éblouissante du marbre blanc Makrana. Sous la direction d’Amānat Khan al-Shīrāzī, des versets du Qurʾān ont été inscrits dans de nombreuses sections du Taj Mahal en calligraphie, au cœur de la tradition artistique islamique. L’une des inscriptions de la passerelle en grès est connue sous le nom de Aube (89: 28-30) et invite les fidèles à entrer au paradis. La calligraphie encercle également les entrées voûtées du mausolée proprement dit. Pour assurer une apparence uniforme du point de vue de la terrasse, le lettrage augmente de taille en fonction de sa hauteur relative et de sa distance par rapport au spectateur.

Le Taj Mahal aujourd’hui

Au fil des siècles, le Taj Mahal a été soumis à la négligence et à la décomposition. Une importante restauration a été réalisée au début du XXe siècle sous la direction de Lord Curzon, alors vice-roi britannique de l’Inde. Plus récemment, la pollution de l’air causée par les émissions des fonderies et autres usines voisines et les gaz d’échappement des véhicules à moteur a endommagé le mausolée, notamment sa façade en marbre. Un certain nombre de mesures ont été prises pour réduire la menace pesant sur le monument, parmi lesquelles la fermeture de certaines fonderies et l’installation d’équipements antipollution dans d’autres, la création d’une zone tampon de parc autour du complexe et l’interdiction des véhicules à proximité. trafic. Un programme de restauration et de recherche pour le Taj Mahal a été lancé en 1998. Les progrès dans l’amélioration des conditions environnementales autour du monument ont cependant été lents.

De temps en temps, le Taj Mahal a été soumis à la dynamique politique indienne. Les visites nocturnes y ont été interdites entre 1984 et 2004 car on craignait que le monument ne soit la cible de militants sikhs. De plus, il est de plus en plus considéré comme un symbole culturel indien. Certains groupes nationalistes hindous ont tenté de diminuer l’importance de l’influence musulmane dans la prise en compte des origines et de la conception du Taj Mahal.

Le Taj Mahal est l’un des plus beaux monuments du monde.

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