Le Mont Rushmore, South Dakota

Découvrez le Mont Rushmore, un site exceptionnel dans le Dakota du Sud où les visages de 4 présidents des Etats-Unis ont été taillés dans la falaise!

Mont Rushmore

Le Mémorial national du mont Rushmore est une sculpture colossale dans les Black Hills du sud-ouest du Dakota du Sud, États-Unis.Il se trouve à environ 40 km au sud-ouest de Rapid City, à 16 km au nord-est de Custer et juste au nord de Custer State Park. D’énormes représentations des têtes des présidents George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt et Abraham Lincoln, mesurant chacune environ 18 mètres de haut, sont sculptées dans le granit du côté sud-est du mont Rushmore. La montagne elle-même, à une altitude de 5 725 pieds (1 745 mètres), a été nommée en 1885 pour Charles E. Rushmore, un avocat de New York. Le mémorial, qui couvre 2 miles carrés (5 km carrés), a été désigné en 1925 et dédié en 1927. Le National Park Service (NPS) des États-Unis a pris en charge l’administration du site en 1933.

Création du Mont Rushmore

L’idée de créer une sculpture monumentale dans les Black Hills a été suggérée pour la première fois en 1923 par l’historien de l’État du Dakota du Sud, Doane Robinson, qui avait envisagé de créer des ressemblances de célèbres personnalités amérindiennes et américaines du Old West sur une formation rocheuse ressemblant à une aiguille à Custer State Park. Cependant, le sculpteur américain Gutzon Borglum, qui a été embauché pour concevoir et exécuter le projet, a rejeté ce site parce que la roche y était trop érodée et instable et a plutôt choisi le mont Rushmore à proximité avec sa paroi rocheuse de granit solide. Borglum a également proposé que les quatre têtes de la sculpture symbolisent les 150 premières années des États-Unis: Washington pour représenter la fondation du pays; Jefferson, son expansion à travers le continent; Roosevelt, son développement au niveau national et en tant que puissance mondiale; et Lincoln, sa préservation à travers l’épreuve de la guerre civile.

Les travaux sur le mémorial ont commencé en octobre 1927, peu de temps après son inauguration par le président. Calvin Coolidge, et a continué, par intermittence, pendant les 14 années suivantes. Les progrès ont été entravés par des déficits de financement périodiques, des problèmes de conception (la ressemblance de Jefferson, à l’origine du côté droit de Washington, a dû être refaite de l’autre côté) et la mort de Borglum en mars 1941, plusieurs mois avant la fin de la sculpture. Le fils de Borglum, Lincoln, a repris le travail final sur le projet, qui a été achevé en octobre 1941. En tout, le travail consistait en six ans et demi de sculpture réelle par des centaines de travailleurs, qui ont utilisé de la dynamite, des marteaux-piqueurs, des ciseaux et forets pour façonner l’assemblage massif de sculptures en pierre. La technique de Borglum consistait à faire sauter une grande partie de la roche avec des explosifs, à forer un grand nombre de trous rapprochés, puis à ébrécher la roche restante jusqu’à ce que la surface soit lisse. Une grande partie des 450 000 tonnes de roche enlevées au cours du processus a été laissée en tas à la base du mémorial. Le gouvernement fédéral a payé la majeure partie du coût de près de 1 million de dollars, le reste provenant principalement de dons privés. La tête de Washington a été consacrée en 1930, celle de Jefferson en 1936, celle de Lincoln en 1937 et celle de Roosevelt en 1939.

mont rushmore
mont rusg

Le Mémorial du Mont Rushmore aujourd’hui

L’ensemble de sculptures du mont Rushmore est rapidement devenu l’une des grandes images emblématiques des États-Unis. Le mémorial fait maintenant partie des propriétés NPS les plus visitées et est l’une des principales attractions touristiques du pays. Au fil des ans, des éléments de l’infrastructure du site, tels que l’accessibilité et les installations et services pour les visiteurs, ont été améliorés et agrandis pour accueillir les deux millions de personnes ou plus qui s’y rendent chaque année. Parmi celles-ci se trouve l’Avenue of Flags (ouverte en 1976), une passerelle menant vers la montagne qui est flanquée des deux côtés des drapeaux des 56 États et territoires du pays. Une autre rénovation majeure, achevée en 1998, a ajouté la terrasse Grand View et son amphithéâtre, offrant des vues sur le monument à l’extrémité nord (à flanc de montagne) de l’avenue des drapeaux; le Presidential Trail, qui offre les vues les plus proches de la sculpture; et le Lincoln Borglum Museum, qui présente des expositions sur l’histoire du mémorial. L’atelier du sculpteur (1939) présente les outils utilisés dans la sculpture et la maquette utilisée pour créer la sculpture.

Le mont Rushmore se trouve dans la forêt nationale des Black Hills. Les pins ponderosa constituent le couvert forestier prédominant dans la région, avec des bosquets de trembles où les pins ont été perturbés par des phénomènes tels que les incendies de forêt ou l’infestation par les scolytes du pin. Une variété d’herbes et de fleurs sauvages poussent dans des zones plus ouvertes. Les chèvres de montagne (Oreamnos americanus) et les cerfs mulets sont les grands mammifères les plus communs trouvés autour du mont Rushmore, et les bisons, les élans et les pumas (lions des montagnes) vivent également dans les environs. Le mémorial abrite également des écureuils, des tamias, des rats des bois et d’autres petits mammifères ainsi qu’une variété d’oiseaux, tels que des sittelles, des tarins des pins et des tanagans occidentaux. En plus de Custer State Park, les autres attractions à proximité incluent le parc national de Wind Cave (sud) et Crazy Horse Memorial et Jewel Cave National Monument (tous deux au sud-ouest). Le mont Rushmore est facilement accessible par la route. Il y a des restaurants et un centre d’accueil au mémorial, mais pas d’hébergement pour la nuit.

mont rushmore

L’ensemble de sculptures du mont Rushmore est rapidement devenu l’une des grandes images emblématiques des États-Unis. Le mémorial fait maintenant partie des propriétés NPS les plus visitées et est l’une des principales attractions touristiques du pays. Au fil des ans, des éléments de l’infrastructure du site, tels que l’accessibilité et les installations et services pour les visiteurs, ont été améliorés et agrandis pour accueillir les deux millions de personnes ou plus qui s’y rendent chaque année. Parmi celles-ci se trouve l’avenue de Flags (ouverte en 1976), une passerelle menant vers la montagne qui est flanquée des deux côtés des drapeaux des 56 États et territoires du pays. Une autre rénovation majeure, achevée en 1998, a ajouté la terrasse Grand View et son amphithéâtre, offrant des vues sur le monument à fin nord (à flanc de montagne) de l’avenue des drapeaux; le Presidential Trail, qui offre les vues les plus proches de la sculpture; et le Lincoln Borglum Museum, qui présente des expositions sur l’histoire du mémorial. L’atelier du sculpteur (1939) présente les outils utilisés dans la sculpture et la maquette utilisée pour créer la sculpture.

Le mont Rushmore se trouve dans la forêt nationale des Black Hills. Les pins ponderosa constituant le couvert forestier prédominant dans la région, avec des bosquets de trembles où les pins ont été perturbés par des phénomènes tels que les incendies de forêt ou l’infestation par les scolytes du pin. Une variété d’herbes et de fleurs sauvages poussent dans des zones plus ouvertes. Les chèvres de montagne (Oreamnos americanus) et les cerfs mulets sont les grands mammifères les plus communs trouvés autour du mont Rushmore, et les bisons, les élans et les pumas (lions des montagnes) vivent également dans les environs. Le mémorial abrite également des écureuils, des tamias, des rats des bois et d’autres petits mammifères ainsi qu’une variété d’oiseaux, tels que des sittelles, des tarins des pins et des tanagans occidentaux. En plus de Custer State Park, les autres attractions à proximité du parc national de Wind Cave (sud) et Crazy Horse Memorial et Jewel Cave National Monument (tous deux au sud-ouest). Le mont Rushmore est facilement accessible par la route. Il y a des restaurants et un centre d’accueil au mémorial, mais pas d’hébergement pour la nuit.

Le Mont Rushmore fait partie des plus beaux monuments du monde.

admin7890