Le Chateau de Versailles, France

Découvrez le Château de Versailles, ancienne résidence royale française et centre du gouvernement, aujourd’hui un monument national. Il est situé dans la ville de Versailles, département des Yvelines, région Île-de-France, nord de la France, à 16 km à l’ouest-sud-ouest de Paris. En tant que centre de la cour de France, Versailles était l’un des plus grands théâtres de l’absolutisme européen.

Le Château

La résidence d’origine était principalement un pavillon de chasse et une retraite privée pour Louis XIII (régné 1610–43) et sa famille. En 1624, le roi confie à Jacques Lemercier la construction d’un château sur le site. Ses murs sont aujourd’hui conservés comme la façade extérieure donnant sur la cour de marbre.

Sous la direction de Louis XIV (règne de 1643 à 1715), la résidence est transformée (1661-1710) en un complexe immense et extravagant entouré de jardins stylisés français et anglais. Chaque détail de sa construction était destiné à glorifier le roi. Les ajouts ont été conçus par des architectes de renom comme Jules Hardouin-Mansart, Robert de Cotte et Louis Le Vau. Charles Le Brun a supervisé la décoration intérieure. L’artiste paysagiste André Le Nôtre a créé des jardins à la française symétriques qui comprenaient des fontaines ornées d’eau immobile «comme par magie», exprimant le pouvoir de l’humanité – et, plus précisément, le roi – sur la nature.

À l’est du palais se trouve la place d’Armes, une grande place qui, au XXIe siècle, servait principalement de parking pour accueillir les milliers de touristes qui visitaient Versailles chaque jour. Au centre de la place d’Armes, face à l’avenue de Paris, se trouve une statue équestre en bronze de Louis XIV. Initialement située au sommet de la Cour d’honneur, la statue a été déplacée sur la Place d’Armes en 2009 après une importante restauration. À l’ouest se trouve la porte d’honneur, une porte en fer doré et une balustrade en pierre qui marque l’entrée principale du complexe du palais. Au-delà se trouve la vaste étendue de la Cour d’honneur, délimitée au nord et au sud par les ailes des ministres, dépendances construites dans les années 1680 pour abriter les secrétaires d’État du roi.

La porte royale, une porte en feuille d’or élaborée, sépare le Cour d’honneur de la cour royale à l’endroit où se trouvait autrefois la statue de Louis XIV. Dévoilée en 2008, la porte royale recrée en partie une porte conçue par Hardouin-Mansart dans les années 1680 et détruite pendant la Révolution française. Certains historiens de l’art ont critiqué la porte royale comme une interprétation moderne de l’original plutôt qu’une véritable restauration, mais elle a joué un rôle indéniablement précieux dans la direction du trafic des visiteurs. Le pavillon Dufour flanque au sud de la cour royale, tandis que le pavillon Gabriel se trouve au nord. Les deux zones ont été largement remodelées au 21ème siècle pour servir de centres d’accueil des visiteurs. Au-delà de la cour royale se trouve la cour de marbre, ainsi nommée pour les carreaux de marbre noir et blanc distinctifs qui ornent le sol de la terrasse. Des dizaines de bustes en marbre, représentant des divinités et des empereurs romains, ornent les façades donnant sur la cour, et les bâtiments centraux du complexe du palais se dressent autour d’elle.

Le rez-de-chaussée du bâtiment central était réservé aux membres clés de la famille royale. On y trouve les appartements du dauphin, de la dauphine et des filles de Louis XV. Les appartements privés de la reine Marie-Antoinette et le logement du capitaine de garde se trouvent également au rez-de-chaussée. Le premier étage du bâtiment central abrite les somptueux appartements du roi et de la reine ainsi que de nombreux salons pour recevoir les invités et les membres de la cour. Le Bull’s-Eye Salon, nommé pour sa fenêtre ovale distinctive, était l’antichambre où les courtisans attendaient que le roi se lève. Elle mène à la chambre dans laquelle mourut Louis XIV et que Louis XV occupa de 1722 à 1738.

La salle peut-être la plus célèbre du palais est la galerie des Glaces (1678–1689). La galerie s’étend sur plus de 70 mètres (230 pieds) et est caractérisée par 17 larges miroirs à arcades en face de 17 fenêtres qui donnent sur les jardins en contrebas. Des lustres en verre ornent le plafond voûté richement peint, sur lequel Le Brun a représenté une série de 30 scènes glorifiant les premières années du règne de Louis XIV. Des statues et des reliefs dorés bordent ses murs de marbre. La salle est flanquée à des extrémités opposées du tout aussi remarquable Salon de la paix et Salon de la guerre.

Dans l’aile nord, la chapelle du palais s’élève au-dessus du reste du parc. Il a été commencé par Hardouin-Mansart en 1699 et était sa dernière œuvre importante. La chapelle a été achevée par de Cotte en 1710 et elle a accueilli des messes quotidiennes ainsi que des mariages royaux et des baptêmes jusqu’en 1789. L’aile nord contient également des galeries, des salons et des appartements. À l’extrême nord de l’aile se trouve l’Opéra Royal, construit sous Louis XV par Ange-Jacques Gabriel. Il a été utilisé pour la première fois le 16 mai 1770, pour le mariage du dauphin (plus tard Louis XVI) et Marie-Antoinette. Le théâtre a été le site d’un somptueux banquet pour les gardes royaux le 2 octobre 1789, et les excès pro-monarchiques exposés ont été rapportés – et probablement exagérés – par la presse révolutionnaire. Trois jours plus tard, la soi-disant «marche des femmes» sur Versailles obligera Louis XVI à déménager à Paris et signifiera la fin du palais comme résidence royale. L’Opéra Royal accueillit l’Assemblée nationale de 1871 jusqu’à la proclamation de la Troisième République en 1875, et le Sénat s’y réunit du 8 mars 1876, jusqu’au retour de la législature à Paris en 1879.

L’aile sud était surnommée «l’aile des princes», car les princes du sang («princes du sang») y recevaient des quartiers. Cette zone a subi un vaste remodelage dans le période post-révolutionnaire, et le rez-de-chaussée est maintenant dominé par la salle des congrès, où la Chambre des députés s’est réunie de 1876 à 1879. Le premier étage est presque entièrement occupé par la galerie des batailles, conçue par les architectes Frédéric Nepveu et Pierre -Léonard Fontaine et a été dévoilé en juin 1837. Il retrace l’histoire militaire de la France depuis le règne de Clovis I jusqu’à Napoléon. Des dizaines de peintures représentent des batailles clés et la salle contient plus de 80 bustes de chefs militaires célèbres.

Les jardins du Château de Versailles

Les jardins de Versailles ont été conçus par André Le Nôtre, peut-être l’architecte paysagiste le plus célèbre et le plus influent de l’histoire de France. Derrière le palais, le sol se détache de chaque côté d’une terrasse ornée de bassins ornementaux, de statues et de groupes de bronze. Directement à l’ouest de la terrasse se trouve la fontaine Latona, conçue par Le Nôtre et sculptée par Gaspard et Balthazard Marsy. La fontaine représente les événements des métamorphoses d’Ovide. La promenade royale s’étend vers l’ouest du palais. Une large avenue centrée sur l’herbe du tapis vert, elle est flanquée de rangées de grands arbres et se termine à la spectaculaire fontaine d’Apollon. Au-delà de la fontaine, la ligne de marche se poursuit par le Grand Canal, une voie navigable de 200 pieds (60 mètres) de large, d’un mille (1,6 km) de long. Pendant le mandat de Louis XIV à Versailles, des gondoles vénitiennes ont traversé le Grand Canal, et les visiteurs modernes du palais peuvent sillonner les mêmes eaux dans de petites barques.

Au sud de la terrasse, des parterres surélevés mènent à une paire d’escaliers qui flanquent l’Orangerie, un bosquet prévu par Hardouin-Mansart en 1685 qui comprend plus de 1000 arbres. Le palmier, la grenade, le citron et l’orange font partie des variétés représentées, les espèces tropicales et subtropicales étant déplacées à l’intérieur pendant les mois d’hiver. Au-delà de l’Orangerie se trouve le lac suisse, un lac artificiel qui a remplacé une étendue de marais problématique connue sous l’ancien régime sous le nom d’étang puant («étang puant»).

Au nord de la terrasse, des jardins ornementaux bien entretenus descendent doucement vers le Water Walk, un chemin bordé de sculptures en bronze et de topiaires géométriques et bordé d’imposantes haies. Le chemin se termine à la fontaine du dragon, qui comporte un jet d’eau qui s’élève à près de 27 mètres dans les airs. Au-delà se trouve la fontaine de Neptune, construite par Le Nôtre entre 1679 et 1681. La fontaine en forme de croissant est remarquable par ses fines sculptures et l’énorme volume d’eau projeté par ses 99 jets.

Les allées et allées des parcs sont décorées de statues, de vases et d’ifs bien entretenus, et elles sont bordées de haies et d’arbustes. Autour du tapis vert se trouvent de nombreux bosquets, le plus remarquable étant peut-être le Ballroom Grove, un amphithéâtre paysager doté d’une cascade artificielle. Un labyrinthe construit sous le règne de Louis XIV a été remplacé par le Queen’s Grove, qui est devenu une scène d’intrigue pendant l’Affaire du collier de diamants. D’autres bosquets comprennent la colonnade, le bosquet du roi, le bosquet des thermes d’Apollon et la fontaine d’Encelade.

Parmi les principales attractions de Versailles figurent les fontaines et les aqueducs commandés par Louis XIV à l’imitation de ceux du château de Vaux-le-Vicomte de Nicolas Fouquet. En raison de la rareté de l’eau à Versailles, des ouvrages hydrauliques élaborés ont été construits à Marly-le-Roi pour exploiter la Seine, mais une partie de l’approvisionnement ainsi obtenu a été détournée vers le château royal nouvellement érigé à Marly. De vastes sommes d’argent ont été dépensées et de nombreuses vies ont été perdues dans une tentative d’amener de l’eau de l’Eure, mais les travaux ont été interrompus à la suite de la guerre de la Grande Alliance. Les eaux du plateau entre Versailles et Rambouillet ont finalement été collectées et transportées par des canaux jusqu’aux jardins dont le sol recouvre d’innombrables tuyaux, voûtes et aqueducs. Spectacles annuels et attractions nocturnes organisées à the palace gardens include son et lumière, Grandes Eaux, and an assortment of live music performances.

Les Trianons

Au-delà du parc actuel (mais dans le parc à l’époque de Louis XIV) se trouvent deux petits châteaux connus sous le nom de Trianons. Le Grand Trianon a été érigé à l’origine comme une retraite pour Louis XIV en 1670, mais en 1687, Hardouin-Mansart a construit un nouveau palais sur le site. Louis XV, après avoir établi un jardin botanique, charge Ange-Jacques Gabriel de construire le Petit Trianon pour la comtesse du Barry. Achevée en 1762, elle fut plus tard la résidence préférée de Marie-Antoinette, qui avait un jardin aménagé à l’anglaise, avec des villas rustiques dans lesquelles les dames de la cour pouvaient imiter la vie paysanne. Les Trianons ont été saccagés pendant la Révolution, et la plupart des meubles d’origine ont été perdus. Napoléon restaura les châteaux et les utilisa pour les affaires officielles et comme station balnéaire pour sa seconde épouse, Marie-Louise.

L’histoire du Château de Versailles

Jusqu’au temps de Louis XIV, la ville de Versailles ne comportait que quelques maisons au sud de l’actuelle place d’Armes. Cependant, des terres ont été cédées aux seigneurs de la cour et de nouveaux bâtiments ont vu le jour, principalement dans le quartier nord. Le château de Versailles fut déclaré résidence royale officielle en 1682 et résidence officielle de la cour de France le 6 mai 1682, mais il fut abandonné après la mort de Louis XIV en 1715. En 1722, cependant, il fut rendu à son statut de résidence royale. D’autres ajouts ont été faits sous les règnes de Louis XV (1715-1774) et de Louis XVI (1774-1792). Après la Révolution française, le complexe a été presque détruit.

À l’exception des améliorations apportées aux Trianons, Napoléon a largement négligé Versailles, et Louis XVIII et Charles X l’ont simplement maintenu. Louis-Philippe, cependant, a fait de grandes modifications, en partie avec l’aide de mécènes de la États Unis. Sa contribution la plus significative au palais fut peut-être la création du Musée d’Histoire de France, qui fut consacré «à toutes les gloires de la France» lors d’une inauguration le 10 juin 1837, qui marqua la première célébration à Versailles depuis la Révolution. Alors que bon nombre des 6000 peintures et 3000 sculptures conservées par le musée ne sont pas accessibles au public, une partie de ces collections est exposée dans tout le palais. En 1870 et 1871, Versailles fut occupé comme quartier général de l’armée allemande assiégeant Paris, et Guillaume Ier de Prusse fut couronné empereur allemand dans la galerie des Glaces le 18 janvier 1871.

Après la paix avec l’Allemagne et alors que la Commune triomphait à Paris, Versailles était le siège de l’Assemblée nationale française. Il abritait les deux chambres de la Parlement jusqu’en 1879, et pendant cette période Versailles était la capitale officielle de la France. Après la Première Guerre mondiale, le traité entre les Alliés et l’Allemagne a été signé dans la galerie des Glaces le 28 juin 1919. Le traité de Trianon, mettant fin à la guerre entre les Alliés et la Hongrie, a été conclu le 4 juin 1920, dans la galerie Cotelle dans le Grand Trianon. Après la Seconde Guerre mondiale, le palais était parfois utilisé pour les congrès pléniers du parlement français ou comme logement pour les chefs d’État en visite, mais son utilité principale résidait dans le tourisme.

L’UNESCO a désigné le palais et ses jardins comme site du patrimoine mondial en 1979. Suite à une tempête hivernale dévastatrice en 1989, qui a détruit plus de 1000 arbres sur le terrain du palais, le gouvernement français a lancé une vaste projet de réparation et de rénovation. Une violente tempête de vent en 1999 a causé la perte de quelque 10 000 arbres, dont plusieurs plantés par Marie-Antoinette et Napoléon. Le château a également été endommagé. En 2003, un ambitieux programme de restauration et de rénovation a été lancé sous le nom de «Grand Versailles». Avec un calendrier de 17 ans et un budget qui a dépassé 500 millions d’euros, le plan a été présenté comme l’expansion la plus importante des installations du palais depuis le règne de Louis-Philippe.

Le Château de Versailles fait partie de nos monuments du monde.

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