La Tour Eiffel, Paris

La Tour Eiffel est l’un des emblèmes de la ville de Paris, immédiatement reconnaissable, construite pour l’exposition universelle de 1889.

La Tour Eiffel

Monument parisien qui est aussi un chef-d’œuvre technologique de l’histoire de la construction. Lorsque le gouvernement français organisait l’Exposition internationale de 1889 pour célébrer le centenaire de la Révolution française, un concours a été organisé pour la conception d’un monument approprié. Plus de 100 plans ont été soumis et le Comité du Centenaire a accepté celui du célèbre ingénieur des ponts Gustave Eiffel. Le concept d’Eiffel d’une tour de 300 mètres (984 pieds) construite presque entièrement en fer forgé à treillis ouvert a suscité la stupéfaction, le scepticisme et pas peu d’opposition pour des raisons esthétiques. Une fois achevée, la tour a servi de porte d’entrée à l’exposition.

Rien de tel que la Tour Eiffel n’avait jamais été construit; il était deux fois plus haut que le dôme de Saint-Pierre à Rome ou la grande pyramide de Gizeh. Contrairement à ces monuments plus anciens, la tour a été érigée en seulement deux ans environ (1887–1889), avec une petite main-d’œuvre, à un léger coût. S’appuyant sur ses connaissances avancées du comportement des voûtes métalliques et des poutres métalliques sous chargement, Eiffel a conçu une structure légère, aérée mais solide qui présageait une révolution dans le génie civil et la conception architecturale. Et, après son ouverture au public le 15 mai 1889, il s’est finalement confirmé esthétiquement.

Architecture de la Tour Eiffel

La tour Eiffel repose sur quatre piliers à poutres en treillis qui s’effilent vers l’intérieur et se rejoignent pour former une seule grande tour verticale. En se courbant vers l’intérieur, les piles sont reliées les unes aux autres par des réseaux de poutres à deux niveaux qui offrent des plateformes d’observation pour les touristes. En revanche, les quatre arcs semi-circulaires à la base de la tour sont des éléments purement esthétiques qui ne remplissent aucune fonction structurelle. En raison de leur forme unique, dictée en partie par des considérations d’ingénierie, mais aussi en partie par le sens artistique d’Eiffel, les piles exigeaient des ascenseurs pour monter sur une courbe; les machines à cage de verre conçues par la Otis Elevator Company des États-Unis sont devenues l’une des principales caractéristiques du bâtiment, contribuant à en faire l’une des principales attractions touristiques du monde.

La tour elle-même mesure 300 mètres (984 pieds) de haut. Il repose sur une base de 5 mètres (17 pieds) de haut et une antenne de télévision au sommet de la tour lui donne une élévation totale de 324 mètres (1063 pieds). La Tour Eiffel était la plus haute structure du monde jusqu’à la fin du Chrysler Building à New York en 1929.

— la Tour Eiffel

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