Petra, Jordanie

Découvrez l’ancienne cité de Petra, au coeur de la Jordanie, une destination unique au monde tant pour son histoire que son architecture.

Pétra, arabe Baṭrā, ville antique, centre d’un royaume arabe aux époques hellénistique et romaine, dont les ruines se trouvent au sud-ouest de la Jordanie. La ville a été construite sur une terrasse, percée d’est en ouest par le Wadi Mūsā (la vallée de Moïse) – l’un des endroits où, selon la tradition, le chef israélite Moïse a frappé un rocher et où l’eau a jailli. La vallée est entourée de falaises de grès veinées de nuances de rouge et de pourpre variant jusqu’au jaune pâle, et c’est pour cette raison que Petra a été qualifiée par le bibliste anglais du XIXe siècle John William Burgon de « ville rose-rouge à moitié aussi vieille que le temps ». La ville moderne de Wadi Mūsā, située à côté de la cité antique, sert principalement le flux constant de touristes qui continuent de visiter le site.

Le nom grec Petra (« Rocher ») a probablement remplacé le nom biblique Sela. Des vestiges des périodes paléolithique et néolithique ont été découverts à Pétra, et l’on sait que les Edomites ont occupé la région vers 1200 avant notre ère. Des siècles plus tard, les Nabatéens, une tribu arabe, l’ont occupée et en ont fait la capitale de leur royaume. En 312 avant notre ère, la région a été attaquée par les forces séleucides, qui n’ont pas réussi à s’emparer de la ville. Sous le règne des Nabatéens, Pétra a prospéré en tant que centre du commerce des épices qui impliquait des royaumes aussi disparates que la Chine, l’Égypte, la Grèce et l’Inde, et la population de la ville a augmenté pour atteindre entre 10 000 et 30 000 habitants.

Lorsque les Nabatéens ont été vaincus par les Romains en 106 de notre ère, Petra a fait partie de la province romaine d’Arabie, mais a continué à prospérer jusqu’à ce que l’évolution des routes commerciales entraîne son déclin commercial progressif. Après qu’un tremblement de terre (qui n’est pas le premier) ait endommagé la ville en 551, les habitations importantes semblent avoir cessé. L’invasion islamique a eu lieu au 7e siècle, et un avant-poste des Croisés témoigne de son activité au 12e siècle. Après les Croisades, la ville est restée inconnue du monde occidental jusqu’à sa redécouverte par le voyageur suisse Johann Ludwig Burckhardt en 1812.

Les fouilles menées à partir de 1958 pour le compte de la British School of Archaeology de Jérusalem et, plus tard, de l’American Center of Oriental Research ont considérablement enrichi les connaissances sur Pétra. Les ruines sont généralement approchées de l’est par une gorge étroite connue sous le nom de Siq (Wadi Al-Sīq). Le Khaznah (« Trésor »), qui est en fait un grand tombeau, est l’un des premiers sites visibles depuis le Siq. Al-Dayr (« le monastère ») est l’un des monuments rupestres les plus connus de Pétra ; il s’agit d’une façade de tombe inachevée qui, à l’époque byzantine, servait d’église. De nombreuses tombes de Pétra ont des façades élaborées et sont maintenant utilisées comme habitations. Le Haut Lieu du Sacrifice, un autel cultuel datant de l’époque biblique, est un site bien préservé. Pour subvenir aux besoins de l’importante population de la ville antique, ses habitants ont entretenu un vaste système hydrologique, comprenant des barrages, des citernes, des canaux d’eau sculptés dans la roche et des tuyaux en céramique. Les fouilles commencées en 1993 ont révélé plusieurs autres temples et monuments qui donnent un aperçu des traditions politiques, sociales et religieuses de la ville antique. Les ruines sont vulnérables aux inondations et autres phénomènes naturels, et l’augmentation du trafic touristique a également endommagé les monuments. En 1985, Pétra a été désignée comme site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Petra – les monuments du monde

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