Garden Route National Park, Afrique du Sud

Le Garden Route National Park est un parc national situé dans les provinces du Cap oriental et du Cap occidental, en Afrique du Sud. Le parc, créé en 2009, couvre plus de 1 200 km² de terres et comprend les anciens parcs nationaux de Wilderness et de Tsitsikamma ainsi que d’autres zones proches. Il comprend le littoral rocheux de l’océan Indien dans les environs de Stormsrivier, à l’est de Knysna. Les falaises spectaculaires le long de la côte peuvent atteindre une hauteur de 180 mètres. Les biomes de végétation dans la région du parc comprennent des forêts afro-montagnardes, des fynbos, des herbiers marins et des zones intertidales et subtidales. La faune du parc comprend des ratiers, des loutres du Cap, des caracals, des céphalophes bleus et des oiseaux rares et menacés tels que la lourie de Knysna (un turaco), l’huîtrier noir africain et le trogon narina.

La Garden Route, l’étendue de côte luxuriante la plus célèbre d’Afrique du Sud, est une compilation des plus grands succès du Cap occidental : les meilleures plages, montagnes et forêts de la région, soigneusement rassemblées. Le Cap offre une combinaison irrésistible de valeurs de production du premier monde, de prix bas et de paysages accueillants – plages californiennes, montagnes suisses et vignobles français. Pour les amateurs de faune et de flore, c’est le littoral idéal pour observer les baleines, les phoques et les requins blancs, pour faire de longues promenades le long de la côte et pour visiter les célèbres réserves naturelles, dont beaucoup offrent un hébergement élégant de style colonial.

La plupart des visiteurs se rendent au cœur de la Garden Route, soit à Knysna (avec son lagon pittoresque), soit à Plettenberg Bay (célèbre pour ses excellentes plages), et passent ensuite quelques jours à explorer les sites d’intérêt locaux.

Knysna: charmante ville de vacances au cœur de la Garden Route
La ville de vacances préférée de l’Afrique du Sud se prélasse sur les rives d’un lagon peu profond: de grandes maisons dévalent la colline vers le bord de l’eau, des bateaux flottent sur des jetées en bois et le célèbre front de mer de la ville bourdonne de restaurants, de cafés, de boutiques et de bars. Il y a beaucoup à faire dans et autour de la ville: prenez le ferry pour la réserve naturelle de Featherbed et promenez-vous le long de ses sentiers au sommet d’une falaise, faites une croisière en bateau vers «  The Heads  » (une paire de promontoires rocheux à travers lesquels la marée monte et coule) ou parcourez l’un des sentiers de la forêt environnante de Knysna.


Plettenberg Bay: plages de baignade sécurisées et ambiance festive
Pour ces vacances balnéaires par excellence, Plettenberg Bay – ou «  Plett  » pour les habitants – n’a pas qu’une mais un choix de larges plages avec des vagues mousseuses chaudes pour les enfants, et lorsque vous vous lassez du sable entre vos orteils, il y a d’excellents terrains de golf. , des sentiers de randonnée et de nombreuses réserves naturelles à proximité. Au milieu de l’été, Plett devient une ville de fête: les plages se remplissent de brollies et de bikinis encore plus brillants, donc si vous recherchez une escapade tranquille en bord de mer, visitez plutôt pendant les mois de février et mars – encore beaucoup de soleil mais beaucoup moins de monde .

The Crags: sanctuaires fauniques, fantastiques pour les familles
A 25 minutes en voiture de Plettenberg Bay, The Crags abrite un certain nombre de sanctuaires de la faune et est l’endroit où aller sur la Garden Route pour des activités de vacances en famille inoubliables: visitez le sanctuaire des éléphants et marchez main dans la malle avec un bébé éléphant orphelin; déambulez dans la forêt de Monkeyland pendant que des singes du monde entier se balancent entre les branches au-dessus de vous; et passez quelques heures inoubliables à Birds of Eden – la plus grande volière en vol libre au monde.

Keurboomstrand – ambiance petite ville, belle longue plage
Par rapport à l’agitation des vacances de Plettenberg Bay à proximité, l’atmosphère tranquille du petit Keurboomstrand sans prétention est assez pour vous faire expirer de manière audible à l’arrivée. Composé principalement de modestes maisons de vacances privées, Keurboomstrand est situé sur une belle longue plage qui s’étend jusqu’à Plett lui-même – parfait pour de longues promenades! La réserve naturelle de la rivière Keurbooms vaut également le détour: partez en randonnée dans les spectaculaires gorges boisées ou pagayez le long de la rivière tranquille en kayak, en gardant un œil ouvert sur les oiseaux forestiers et aquatiques, notamment les endémiques de Knysna louries et les martins-pêcheurs colorés de malachite.

Wilderness: village convivial avec de larges plages de sable
En venant du Cap, vous savez que vous êtes vraiment arrivé sur la Garden Route lorsque vous atteignez la colline juste avant le village de Wilderness et que vous voyez un ruban de sable blanc éblouissant et un océan bleu tacheté de surf qui s’étend au loin. De larges plages, des sentiers de randonnée bien balisés et des écosystèmes uniques de forêts ornées d’oiseaux, de rivières et de lagons font de Wilderness un paradis pour les amoureux de la nature, les ornithologues amateurs ou tous ceux qui recherchent une évasion paisible loin de la villes plus grandes et plus populaires de Knysna et de Plettenberg Bay.

Storms River Village: randonnées, cascades et visites de la canopée forestière
Le village de Storms River est entouré par le parc national de Tsitsikamma – une réserve côtière bien connue qui protège la forêt indigène restante qui tapissait autrefois cette région. Le littoral autour de Storms River Village est sauvage et accidenté, et c’est ici qu’il faut aller sur la Garden Route pour des sentiers de randonnée qui durent entre quelques heures et cinq jours, mais que diriez-vous de marcher le long d’un pont suspendu au-dessus d’un ravin béant ou de prendre une visite de la canopée forestière aussi haut dans la cime des arbres?

Baie de St Francis: magnifique littoral, idéal pour les sports nautiques
À mi-chemin entre Knysna et Port Elizabeth se trouve la baie de St Francis, une plage pittoresque de sable populaire auprès des habitants et des visiteurs étrangers. C’est une partie merveilleusement calme de la Garden Route: la petite ville de St Francis Bay et le groupe encore plus petit de chalets blanchis à la chaux qu’est le village de Cape St Francis sont les plus grandes zones bâties de cette partie de la côte. Outre les kilomètres de plages vides et un océan rempli de dauphins, il y a de petites réserves naturelles, des piscines rocheuses grouillantes, de superbes endroits de pêche, des sentiers de randonnée à cheval et de VTT, des points chauds d’observation des oiseaux et, si vous avez envie de louer une planche, certains des meilleur surf sur la côte sud du Cap.

Sedgefield: ville de vacances tranquille surplombant un lagon calme
Idéalement nichée entre Knysna et George, la petite Sedgefield décontractée a récemment été déclarée première ville de Cittaslow en Afrique – une organisation mondiale qui prône un changement culturel pour ralentir le rythme de la vie. Situé sur les rives d’un magnifique lagon côtier célèbre pour ses oiseaux, c’est une destination idéale pour les amateurs de plein air, les familles actives ou même ceux qui recherchent simplement une pause détente: les enfants peuvent barboter dans les eaux peu profondes du lagon; il y a un choix de plages attrayantes; des itinéraires cyclables et de randonnée serpentent à travers les forêts environnantes et les réserves naturelles; et chaque samedi matin voit un marché bio en plein air populaire.

George: meilleure destination de golf, nage, randonnée et vélo
Une ville agricole endormie dans un cadre montagneux magnifique, George est en retrait de la côte et, bien que suffisamment sympathique, est une destination assez banale. Son principal attrait est cependant le fait que trois des meilleurs terrains de golf d’Afrique du Sud se trouvent ici, y compris l’incomparable Fancourt Golf Estate – un parcours de champion de 18 trous conçu par la légende du golf sud-africain Gary Player. Les autres points forts de la région sont les sentiers de VTT et de randonnée dans les montagnes environnantes d’Outeniqua ainsi que de superbes plages de baignade, situées à seulement quelques minutes en voiture.

Mossel Bay: plages de baignade sûres, beaucoup de choses à faire
Située à moins de 400 km du Cap, Mossel Bay marque le début de la Garden Route. Bien que la périphérie tentaculaire de la ville ne soit pas très intéressante, dès que vous atteignez l’océan, vous trouverez des baies de sable protégées parfaites pour la baignade, la voile et le kayak. Et étant une destination de vacances populaire, il y a aussi beaucoup à faire dans la région: faites une excursion en bateau jusqu’à Seal Island, faites de l’équitation le long de la plage et visitez Botlierskop à proximité, une réserve de gibier privée qui donne à ses visiteurs un avant-goût de l’observation de gibier légendaire d’Afrique du Sud vivre. Mossel Bay est également l’endroit où aller sur la Garden Route pour essayer l’une des plus grandes sensations du pays: la plongée en cage avec de grands requins blancs.

Oudtshoorn : grottes incroyables et fermes d’autruches
Oudtshoorn est séparée de la Garden Route par une chaîne de montagnes spectaculaire qui forme une barrière entre le littoral luxuriant et l’intérieur semi-aride connu sous le nom de Petit Karoo. Heureusement, il y a un col de montagne qui permet de faire une belle promenade en voiture dans ce paysage unique et de se rendre à Oudtshoorn, la capitale sud-africaine de l’autruche. La ville possède plusieurs fermes d’exposition d’autruches où vous pourrez tout apprendre sur ces oiseaux extraordinaires et même en monter une si vous le souhaitez, mais notre raison préférée de voyager ici est la présence des grottes de Cango : nous vous recommandons vivement de faire une visite de ce labyrinthe souterrain élaboré, avec ses passages étroits en pierre et ses vastes cavernes dégoulinantes de stalactites.

Port Elizabeth : centre logistique et plages de sable fin
Port Elizabeth (ou PE comme on l’appelle communément) dispose d’un aéroport facilement accessible qui relie la ville aux autres grands centres de voyage d’Afrique du Sud. La plupart des visiteurs ne font que passer par PE sur leur chemin vers ou depuis la Garden Route ou les réserves animalières de l’Eastern Cape, mais pour ceux qui passent une nuit ou deux dans la bien nommée « Friendly City », nous pouvons recommander plusieurs hôtels de charme à proximité des plages de PE – réputées pour la sécurité de la baignade, le large choix de sports nautiques et les fréquentes observations de dauphins.

Garden route, Afrique du Sud

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