Jefferson Memorial, Washington

Jefferson Memorial, en abrégé Thomas Jefferson Memorial, monument à la mémoire de Thomas Jefferson, le troisième président des États-Unis, situé dans le parc East Potomac sur la rive sud du bassin de marée à Washington, D.C. Autorisé en 1934 dans le cadre d’un programme d’embellissement de la capitale nationale, il a suscité l’opposition de nombreux architectes modernistes, dont Frank Lloyd Wright, qui s’opposaient à sa conception classique. D’autres s’opposaient à la destruction des cerisiers (qui faisaient la réputation de la ville) et protestaient en s’enchaînant aux arbres qu’ils pensaient voir disparaître ; d’autres encore craignaient que le monument n’efface la vue spectaculaire sur le fleuve Potomac. Cependant, à l’instigation du président Franklin Roosevelt, la construction a commencé en 1938 et s’est poursuivie malgré l’entrée du pays dans la Seconde Guerre mondiale en 1941. Le mémorial a été inauguré le 13 avril 1943, date du 200e anniversaire de la naissance de Jefferson.

La colonnade circulaire a été conçue par John Russell Pope, Otto R. Eggers et Daniel P. Higgins et s’inspire du Panthéon de Rome ainsi que de la Rotonde de l’université de Virginie, que Jefferson a lui-même conçue. Il est situé sur 7 hectares et constitue le terminus sud de l’axe nord-sud qui comprend la Maison Blanche et le Washington Monument. Le fronton au-dessus du portique représente Jefferson lisant son projet de Déclaration d’indépendance. Au centre de la coupole intérieure revêtue de marbre se trouve une figure en bronze de 19 pieds de Jefferson, sculptée par Rudolph Evans. Des extraits des écrits de Jefferson – dont la Déclaration d’indépendance, le Statut de la liberté religieuse, les Notes sur l’État de Virginie et plusieurs de ses lettres – sont inscrits sur les quatre panneaux intérieurs. Le long de la frise du dôme intérieur se trouve une citation de Jefferson : « J’ai juré sur l’autel de Dieu une hostilité éternelle contre toute forme de tyrannie sur l’esprit de l’homme. »

Le mémorial apparaît sous son aspect le plus pittoresque au début du printemps, lorsque les cerisiers qui encerclent le bassin de marée sont en fleurs.

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