La cathédrale Saint-Basile le Bienheureux, Moscou

Saint Basile le Bienheureux, aussi appelé cathédrale Pokrovsky, russe Svyatoy Vasily Blazhenny ou Pokrovsky Sobor, église construite sur la Place Rouge à Moscou entre 1554 et 1560 par le tsar Ivan IV (le Terrible), comme offrande votive pour ses victoires militaires sur les khanats de Kazan et Astrakhan. L’église était dédiée à la protection et à l’intercession de la Vierge, mais elle a fini par être connue sous le nom de cathédrale de Vassili Blazhenny (Saint-Basile béatifié), en référence à Basile, le saint fou russe qui était « idiot pour l’amour du Christ » et qui a été enterré dans les voûtes de l’église sous le règne (1584-98) du tsar Fiodor Ier.

L’église a été conçue par deux architectes russes, Posnik et Barma (qui pourraient en fait être une seule et même personne). Cependant, selon la légende populaire, elle a été construite par un architecte italien qui a été rendu aveugle afin de ne jamais pouvoir créer quelque chose de similaire ou d’égal.

Basile est né de serfs en décembre 1468 sous le portique de la cathédrale de l’Épiphanie à Yelokhovo (aujourd’hui à Moscou). Son père s’appelait Jacob et sa mère Anna.

Apprenti cordonnier à l’origine, il se rendit à Moscou à l’âge de seize ans. Là, il aidait ceux qui avaient honte de demander l’aumône, mais qui avaient besoin d’aide. Il a adopté un style de vie excentrique, où il volait à l’étalage et donnait aux pauvres pour faire honte aux avares et aider ceux qui étaient dans le besoin. Il est allé nu et s’est alourdi de chaînes. Il reprochait à Ivan le Terrible de ne pas être attentif à l’église. On disait de Basile qu’il avait le don de prophétie.

Lorsqu’il est mort le 2 août 1552 ou 1557, saint Macaire, métropolite de Moscou, a célébré ses funérailles avec de nombreux membres du clergé. Il est enterré dans la cathédrale Saint-Basile de Moscou, qui a été commandée par Ivan pour commémorer sa conquête de Kazan’ et a été baptisée du nom du saint par la suite. Basile a été formellement canonisé en 1588. Sa fête est célébrée le 2 août.

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