Place Tiananmen, Pekin

Place Tiananmen, en chinois (pinyin) Tiananmen Guangchang ou (romanisation Wade-Giles) T’ien-an Men Kuang-ch’ang, place ouverte au centre de Pékin, en Chine, l’une des plus grandes places publiques du monde.

La place Tiananmen a été conçue et construite à l’origine en 1651. Elle a été agrandie à quatre fois sa taille originale et cimentée en 1958. Elle couvre une superficie de 100 acres (40,5 hectares), et chaque dalle est numérotée pour faciliter le montage des parades. La place tire son nom de la pierre massive Tiananmen (« Porte de la paix céleste » ; construite pour la première fois en 1417) – qui était autrefois la porte principale de la Cité interdite – située à son extrémité nord. Au centre de la place, sur une terrasse de marbre à deux niveaux, se trouve le Monument aux héros du peuple (achevé en 1958). Un complexe muséal monumental sur le côté est de la place est le Musée national de la Chine, créé en 2003 en combinant en une seule institution l’ancien Musée de la Révolution chinoise (ouvert en 1950 ; consacré à l’histoire de la Chine depuis environ 1840) et le Musée national de l’histoire de la Chine (créé en 1912 ; consacré à l’histoire de la Chine depuis ses débuts jusqu’à la Révolution chinoise). Au sud du Monument aux héros du peuple se trouve le Mao Zedong Memorial Hall (achevé en 1977), dans lequel repose le corps de Mao Zedong. Plus loin au sud se trouve la porte d’entrée (Qianmen), construite pendant le règne (1402-24) de l’empereur Yongle de la période Ming. Sur le côté ouest de la place se trouve le Grand Hall du Peuple (achevé en 1959). Il accueille les réunions annuelles du Congrès national du peuple et contient une salle de réunion de plus de 10 000 places et une salle de banquet pouvant accueillir 5 000 personnes.

Site bien planifié pour des rassemblements massifs, la place Tiananmen a été le point de ralliement des manifestations étudiantes pendant des décennies. Deux des plus notables ont été le mouvement du Quatrième Mai (1919) et l’incident de la place Tiananmen (1989).

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