Sigiriya, Sri Lanka

Sigiriya, également appelé le Rocher du Lion ou la Montagne du Lion, est un site du centre du Sri Lanka composé des ruines d’une ancienne forteresse qui a été construite à la fin du Ve siècle de notre ère sur un remarquable pilier rocheux monolithique. Le rocher, qui est si abrupt que son sommet surplombe les côtés, s’élève à 349 mètres au-dessus du niveau de la mer et à 180 mètres au-dessus de la plaine environnante.

Le roi cinghalais Kashyapa I (règne 477-495) a construit un palais en forme de lion monumental sur plusieurs hectares de terrain au sommet, dans l’intention d’en faire une protection contre ses ennemis. Cependant, le roi fut vaincu en 495, et le palais tomba en ruine. Cependant, le site est rapidement devenu une destination de pèlerinage, et c’est aujourd’hui un lieu touristique populaire. Les visiteurs entament l’ascension finale vers le sommet par les pattes ouvertes du lion, l’une des rares parties du palais encore intactes. Les 21 peintures rupestres représentant des apsaras (chanteuses et danseuses célestes) sont également remarquables. Sigiriya a été désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1982.

Le rocher de Sigiriya est orné d’une série de peintures exquises d’apsaras (nymphes) pleines de fleurs, leurs torses émergeant des nuages. Les peintures sont datées du 6e siècle après J.-C. ; par leur élasticité plastique, elles rappellent les travaux contemporains en Inde. L’important groupe suivant de peintures murales provient de Tivaṃka-patimā-ghara à Polonnaruva. Bien que datées du XIIe ou du XIIIe siècle, les figures continuent d’être modelées, relativement peu affectées par les distorsions linéaires du style indien occidental qui fleurissait en Inde. Les peintures du XVIIIe siècle, avec leurs figures plates disposées en rangées horizontales, reflètent les styles contemporains de l’Inde du Sud.

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