Marine Corps War Memorial, Arlington

Le Marine Corps War Memorial, en abrégé United States Marine Corps War Memorial, est un monument situé dans le comté d’Arlington, en Virginie, qui rend hommage aux membres du Marine Corps des États-Unis qui ont servi et sont morts pour défendre les États-Unis depuis la fondation du Corps en 1775. Le mémorial est situé près du cimetière national d’Arlington. Il a été conçu par Horace W. Peaslee et a été inauguré le 10 novembre 1954.

Le monument consiste en un grand groupe de sculptures sur une base circulaire. La sculpture s’inspire d’une photographie emblématique de la Seconde Guerre mondiale, prise par Joe Rosenthal, montrant six hommes (cinq Marines et un infirmier de la marine américaine) hissant un drapeau américain au sommet du mont Suribachi sur l’île d’Iwo Jima, dans le Pacifique, le 23 février 1945, pendant la bataille contre les Japonais pour l’île. Le sculpteur Felix W. de Weldon a été chargé par le Congrès américain de faire couler une sculpture en bronze du groupe, beaucoup plus grande que nature (10 mètres), pour servir de monument aux morts du corps des Marines. Les trois membres survivants du groupe ont posé pour de Weldon, et le sculpteur a utilisé des photographies comme source pour les visages des trois autres, morts au combat.

Le groupe de personnages se tient au sommet d’un enchevêtrement de rochers (représentant le sommet du Suribachi), plantant, en biais, une hampe de drapeau en bronze de 18 mètres de long dans les rochers. Un drapeau américain en tissu flotte en permanence sur le mât. Cet assemblage repose sur une base de 3 mètres de haut et pesant 700 tonnes, faite de béton recouvert de granit. Dans le granit sont inscrits les noms et les dates des principaux engagements des Marines depuis la fondation du Corps et une citation de l’amiral de la flotte Chester W. Nimitz, en hommage à ceux qui ont combattu à Iwo Jima : « Uncommon valor was a common virtue ». La hauteur totale du monument, y compris la base, est de 78 pieds (24 mètres).

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