Bering Land Bridge National Preserve, Alaska

Découvrez la réserve nationale de Bering Land Bridge, anciennement Bering Land Bridge National Monument, grande zone naturelle dans le nord-ouest de l’Alaska, États-Unis. La réserve nationale occupe la majeure partie de la région de la rive nord-ouest et nord de la péninsule de Seward, à côté du détroit de Béring, de la mer des Tchouktches et de Kotzebue Sonner. Ses terres s’étendent également vers le sud jusqu’à l’intérieur du centre-est de la péninsule. Il a été proclamé monument national en 1978 et, en 1980, après avoir subi des changements de limites, il a été rebaptisé réserve nationale. Il couvre environ 4 200 miles carrés (environ 10 900 km carrés). À son point le plus occidental, la réserve est à environ 110 km de la péninsule de Tchouktche, la partie la plus au nord-est de la Sibérie (Russie). Le siège social et le centre des visiteurs se trouvent à Nome, sur la côte sud de la péninsule de Seward.

La réserve occupe une infime partie de ce qui s’appelait autrefois la Béringie, une vaste région terrestre ancienne (souvent appelée «pont terrestre») qui existait périodiquement et dans diverses configurations pendant des centaines de milliers d’années à l’époque du Pléistocène (environ 2600000 à il y a environ 11 700 ans) et reliait l’Amérique du Nord et l’Asie. La Béringie s’est formée pendant les périodes de glaciation mondiale, lorsque le niveau mondial de la mer a considérablement baissé et a exposé de grandes étendues de terre sèche. La dernière de ces formations de Béringie a commencé à apparaître il y a environ 38 000 ans et a atteint son étendue maximale il y a environ 20 000 ans. Par la suite, à mesure que les glaciers fondaient, le niveau de la mer a de nouveau augmenté et le pont terrestre a été réduit jusqu’à ce que, à la fin du Pléistocène, la connexion soit perdue. Une grande partie de cette ancienne zone terrestre est maintenant submergée sous les mers de Beaufort, de Béring et de Tchouktche. La Béringie la plus récente aurait été non glaciaire, permettant aux plantes et aux animaux de se déplacer entre les deux continents, et on pense généralement que c’est au moins l’une des voies (sinon la voie principale) par laquelle les humains ont atteint les Amériques pour la première fois depuis l’Asie.

La réserve nationale de Bering Land Bridge regorge de matériel paléontologique et archéologique qui fournit un record de milliers d’années d’habitation humaine. L’environnement actuel se compose en grande partie de plaines côtières basses qui sont stériles ou couvertes de végétation de toundra. La terre s’élève vers des montagnes au sud, vers l’intérieur de la péninsule. Des cratères d’explosion de cendres et des champs de lave se trouvent dans la réserve, de même que plusieurs lacs maar (lacs formés dans des cratères volcaniques créés par la rencontre du magma avec de l’eau de surface ou du pergélisol). Le maar de Devil Mountain Lakes est la plus grande caractéristique de ce type au monde. La zone Serpentine Hot Springs, dans la partie sud-centrale de la réserve, comprend des piscines thermales et des formations appelées tors (masses exposées de granit articulé et brisé) qui sont également des vestiges de l’activité volcanique passée.

Quelque 170 espèces d’oiseaux migrateurs nichent dans la réserve, dont plusieurs types rares du nord-est de l’Asie. Les phoques, les morses, les bélugas et les baleines boréales comptent parmi les mammifères marins présents dans les zones côtières. Les mammifères terrestres comprennent l’orignal, le bœuf musqué, le renne, le loup et l’ours polaire et brun (grizzly). La réserve abrite également quelque 400 espèces de plantes différentes.

Il n’y a pas de routes directement vers ou à l’intérieur de la réserve nationale. L’accès en été se fait par hydravion ou petit bateau et en hiver par des avions avec des patins de ski ou des motoneiges et autres véhicules à chenilles. Les installations limitées de la réserve comprennent un abri-dortoir à Serpentine Hot Springs.

Bering Land Bridge National Preserve, Alaska

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