Bryce Canyon National Park, Utah

Le parc national de Bryce Canyon est une zone de formations rocheuses spectaculaires dans le sud de l’Utah, aux États-Unis, à environ 64 km au nord-est du parc national de Zion. Le parc est en fait une série d’amphithéâtres naturels plutôt qu’un canyon, au-dessous duquel se trouve un ensemble de colonnes, de flèches et de murs de calcaire et de grès blancs, roses et orange sculptés par l’érosion. L’amphithéâtre appelé Bryce Canyon a été nommé en l’honneur d’Ebenezer Bryce, un des premiers colons de la région. Le parc a été créé en 1928, cinq ans après qu’une partie de la zone actuelle (56 miles carrés [145 km carrés]) ait été mise de côté en tant que monument national.

L’histoire géologique du parc est liée à celle des parcs nationaux du Grand Canyon et de Zion à proximité, puisque la première pierre des trois a été posée alors que toute la région était inondée par une mer peu profonde; les lits de grès et de calcaire de Bryce Canyon se sont toutefois formés plus récemment, au cours des 60 derniers millions d’années (l’ère cénozoïque). Il y a environ 13 millions d’années, la terre a commencé à s’élever lentement et des plateaux, ou plateaux, s’élevant jusqu’à 610 mètres au-dessus de la campagne environnante, ont été créés le long de lignes de faille. Depuis le bord est du plateau de Paunsaugunt, l’érosion, causée en grande partie par le gel et le dégel de l’eau dans les fissures des rochers, a creusé une série d’amphithéâtres en forme de fer à cheval. Dans 12 de ces amphithéâtres et au-dessous du bord du plateau se trouvent les formations colorées pour lesquelles le parc est noté, principalement constituées de calcaire recouvert de grès; ces structures comprennent des pinacles, des murs vitrés, des labyrinthes, des flèches, des cathédrales, des renfoncements et des nageoires. Des sentiers de randonnée et d’équitation qui descendent à environ 150 mètres sous le bord du plateau permettent aux visiteurs d’accéder aux formations rocheuses.

Le pays surélevé du parc est à la fois forêt et herbe et armoise, le sapin, le pin et le tremble étant les espèces d’arbres dominantes. Aux altitudes plus basses et plus sèches, prédominent le pin pin et le genévrier de l’Utah. Le parc abrite de nombreux mammifères, notamment des cerfs, des porcs-épics et des tamias; Les chiens de prairie, qui avaient été éradiqués du parc dans les années 1950, ont été rétablis dans les années 1970. Parmi les nombreuses espèces d’oiseaux présentes dans la région figurent les pics, le geai de Steller, le tétras lyre et les corbeaux.

Bryce Canyon National Park

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