Empire State Building, New York

Empire State Building, gratte-ciel à ossature d’acier s’élevant de 102 étages qui a été achevé à New York en 1931 et était le plus haut bâtiment du monde jusqu’en 1971. L’Empire State Building est situé à Midtown Manhattan, sur la Cinquième Avenue à la 34e Rue. Il reste l’un des bâtiments les plus distinctifs et les plus célèbres des États-Unis et l’un des meilleurs exemples de design Art déco moderniste.

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Au moment de sa construction, il y avait une concurrence féroce pour remporter le titre du plus haut bâtiment du monde. Le Chrysler Building a réclamé le titre en 1929 et l’Empire State Building l’a saisi en 1931, sa hauteur étant de 381 mètres grâce à sa flèche emblématique, qui était à l’origine destinée à servir de station d’amarrage pour les dirigeables. Une antenne de 68 mètres (222 pieds) a été ajoutée en 1950, augmentant la hauteur totale du bâtiment à 449 mètres (1472 pieds), mais la hauteur a été réduite à 443 mètres (1454 pieds) en 1985 lorsque l’antenne a été remplacée. (À ce moment-là, le One World Trade Center, officiellement ouvert en 1972, était devenu le plus haut bâtiment du monde.)

Le duo principal derrière la construction de l’Empire State Building était John J. Raskob et Al Smith. Raskob, un magnat des affaires autodidacte et ancien président du comité des finances de la General Motors Corporation, avec Smith, qui était un ancien gouverneur démocrate de New York, semblait être un couple étrange sur le papier. Selon toute vraisemblance, leur amitié durable s’est construite sur la reconnaissance mutuelle de leurs histoires d’origine similaires en tant qu’enfants nés de familles catholiques d’immigrants en difficulté. Raskob et Smith pouvaient apprécier la bousculade délicate que chacun avait à faire avant de sauter sous les yeux du public américain. Avant de présenter les plans de l’Empire State Building en 1929, Smith a enrôlé Raskob comme président du Comité national démocrate et comme son propre directeur de campagne pour son deuxième mandat à la présidence, lors de l’élection présidentielle américaine de 1928. Sa défaite, aux mains du candidat républicain Herbert Hoover, a affirmé que le pays était réticent à risquer la prospérité économique des années 1920 en élisant un démocrate; il a également indiqué que les électeurs n’étaient pas disposés à élire un catholique romain qui risquerait de saper les valeurs protestantes de la majorité.

À la suite de la perte des élections de 1928 et de son poste de gouverneur afin de se présenter à la présidence, Smith s’est retrouvé sans emploi. Il est impossible de savoir s’il faut créditer Raskob ou Smith pour l’idée initiale de construire le gratte-ciel sur l’ancien site de l’hôtel original Waldorf Astoria, mais les deux sont parvenus à la conclusion que cela constituerait un projet commun à la fois sensé et sensationnel à le milieu de leur vie. Raskob serait un financier critique également chargé de recruter d’autres investisseurs, et Smith était une personnalité affable et familière pour diriger le projet. Avec la fondation de l’Empire State Building Corporation et son nouveau rôle en tant que président, Smith a annoncé les plans du bâtiment record le 29 août 1929. Ses architectes, Shreve, Lamb & Harmon Associates, ont conçu un bâtiment qui dépasserait 100 histoires.

La construction a commencé 200 jours plus tard, le 17 mars 1930. Entre le moment où Smith a fait l’annonce en août et la construction a commencé en mars, cependant, le marché boursier s’est effondré, en octobre 1929, et la Grande Dépression a commencé à s’installer. Néanmoins, la construction s’est poursuivie et s’est avérée une source importante d’emplois à New York. L’Empire State Building a officiellement ouvert ses portes le 1er mai 1931. La construction de l’immense gratte-ciel a pris moins de temps que quiconque aurait pu l’imaginer, se terminant après seulement 410 jours. Malgré la publicité entourant l’Empire State Building, son ouverture était encore fortement affectée par la Grande Dépression coïncidant; une grande partie de l’espace de bureau est restée non louée, à tel point que le bâtiment s’appelait «The Empty State Building». Il a fallu près de 20 ans pour que le bâtiment devienne rentable.

Malgré ses débuts lents et sa destruction éventuelle du record du monde qu’il a été construit pour capturer, l’Empire State Building est devenu une icône durable de New York pour le monde et les New-Yorkais eux-mêmes. Les observatoires sont situés aux 86e et 102e étages, et une petite plate-forme d’observation se trouve sur ce que certains appellent le 103e étage. Les observatoires reçoivent des millions de visiteurs chaque année et, à partir de 1994, un concours annuel a offert aux couples la possibilité de gagner une cérémonie de mariage exclusive le jour de la Saint-Valentin à l’observatoire du 86e étage.

Les apparitions remarquables de l’Empire State Building dans certains des films les plus romantiques du XXe siècle ont peut-être inspiré le concours. D’abord in Love Affair (1939), puis son remake An Affair to Remember (1957), les amoureux des films croisés par étoiles planifient de manière mémorable de se revoir au sommet de l’Empire State Building après une longue séparation. La comédie romantique à succès Sleepless in Seattle (1993) fait directement référence à An Affair to Remember et fait que les personnages de Meg Ryan et Tom Hanks se rencontrent enfin au sommet de l’observatoire de l’Empire State Building. Au-delà de ses connotations romantiques, l’Empire State Building a fait des apparitions dans de nombreux médiums culturels populaires – en commençant peut-être par son premier et le plus célèbre, dans le film King Kong, sorti en 1933, peu après l’ouverture du bâtiment. Une exposition à l’Empire State Building rend hommage à la présence omniprésente du gratte-ciel dans la culture populaire en affichant un montage de centaines de ses fonctionnalités dans des films, des jeux vidéo, des bandes dessinées, etc.

L’Empire State Building a également été reconnu pour ses initiatives d’architecture verte. En 2020, le gratte-ciel a achevé une modernisation de plus de 10 ans qui a considérablement réduit sa consommation d’énergie, réduit ses émissions d’environ 40% et augmenté son efficacité.

Empire State Building – monuments du monde

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