Mitla, Mexique

Mitla est un site archéologique mésoaméricain, État d’Oaxaca, sud du Mexique. L’une des ruines les plus connues du Mexique, Mitla se trouve à une altitude de 1 480 m, sur le bord oriental d’une des nombreuses vallées hautes et froides entourées par les montagnes de la Sierra Madre del Sur, à 38 km au sud-est de la ville de Oaxaca. On pense généralement que Mitla (Nahuatl : lieu des morts) a été établi comme un site funéraire sacré bien avant l’ère chrétienne, probablement par les Zapotèques, dont l’influence a été prédominante jusqu’à environ 900 ap. Entre 900 et 1500, les Mixtèques sont descendus du nord de Oaxaca et ont pris possession de Mitla ; c’est l’influence mixtèque qui est la plus prononcée sur les ruines existantes. Les Espagnols sont arrivés à Mitla en 1521, et le premier récit européen de la région a été donné par Diego García de Palacio en 1576.

La zone archéologique de Mitla comprend cinq groupes principaux de structures – Grupo de las Columnas (groupe des colonnes), Grupo de las Iglesias (groupe des églises), Grupo del Arroyo (groupe de l’arroyo), Grupo de los Adobes (groupe des adobes) et Grupo del Sur (groupe du sud) – dont seuls les deux premiers avaient été entièrement fouillés et restaurés au début des années 1980. Chaque groupe comporte plusieurs patios rectangulaires (certains reliés par des passages longs et sinueux, d’autres séparés) bordés de pièces longues et étroites. Les patios du Grupo de los Adobes et ceux du Grupo del Sur sont également bordés de pièces, ainsi que de pyramides à degrés.

La méthode de construction des murs hors-sol semble avoir été la même pour tous les groupes : un noyau de boue et de pierre recouvert de plâtre ou de trachyte bien taillé. Les cadres de porte sont décorés de mosaïques de petites pierres travaillées de façon complexe et parfaitement ajustées dans des motifs frettés (géométriques) en escalier. Des tombes lithiques cruciformes ont été découvertes sous le Grupo de las Columnas et le Grupo del Sur.

Le village moderne de Mitla, composé principalement de huttes au toit de chaume et de maisons en adobe situées sur la colline en contrebas des ruines, est la base opérationnelle du Centre d’études régionales de l’Universidad de las Americas. Le Museo Frissell de Arte Zapoteca (musée Frissell), situé dans le village, contient une collection d’objets de l’État de Oaxaca.

Mitla fait partie des monuments du monde.

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